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Clara Zetkin, figure historique du féminisme mondial

dimanche 9 mars 2008

Source : Wikipedia

Clara Zetkin était une enseignante, journaliste et femme politique marxiste allemande. C’est une figure historique du féminisme.
Elle est née Clara Eissner le 5 juillet 1857 à Wiederau, en Saxe et décédée à Arkhangelskoïe, près de Moscou, le 20 juin 1933.
Après avoir été membre, jusqu’en 1917 du Parti social-démocrate (SPD), elle rejoint le Parti social-démocrate indépendant d’Allemagne (USPD) pour s’y retrouver dans l’aile gauche que constitue la Ligue Spartakiste. Cette aile donnera naissance au Parti communiste d’Allemagne (KPD) dont Clara Zetkin sera députée au Reichstag durant la République de Weimar de 1920 à 1933.


Fille d’un instituteur, Clara Eissner se destine elle-même à l’enseignement. Dès le milieu des années 1870, elle fréquente les mouvements féministes, participant aux discussions des Allgemeinen Deutschen Frauenvereins (Association générale des femmes allemandes) et elle commence à adhérer à la mouvance socialiste. En 1878, elle rompt avec sa famille et adhère au SAP, ancêtre du SPD, parti interdit par Bismarck la même année. Elle s’exile alors à Zurich où elle rencontre le révolutionnaire russe Ossip Zetkin, puis à Paris en 1882. Bien qu’ils ne soient pas mariés, Clara prend le nom de son compagnon dont elle aura deux enfants. Ossip Zetkin décède en 1889. Clara se mariera en 1899 avec le peintre Friedrich Zundel, avec lequel elle restera mariée jusqu’en 1928, en conservant le nom de Zetkin.

A Paris, elle participe activement à la fondation de la Deuxième Internationale où elle réclame l’égalité complète des droits professionnels et sociaux de la femme ainsi que sa participation active à la lutte des classes.

De retour en Allemagne après l’abrogation des lois anti-socialistes, elle développe le mouvement féminin socialiste, fonde en 1891 la revue des femmes socialistes, Die Gleichheit (L’égalité) qu’elle publiera jusqu’en 1917, et milite sans relâche pour les droits des femmes.

En 1907, lors de la première conférence internationale des femmes socialistes à Stuttgart, Clara Zetkin est désignée à la présidence du secrétariat international des femmes socialistes.

Clara Zetkin


Le 8 mars 1910, lors de la 2e Conférence internationale des femmes socialistes à Copenhague, elle propose la création de la journée internationale des femmes, journée de manifestation annuelle afin de militer pour le droit de vote, l’égalité entre les sexes, et le socialisme. Cette initiative est à l’origine de la Journée Internationale des Femmes, manifestation qui se déroule tous les ans le 8 mars.

Elle participe à l’aile gauche du SPD, et devient très proche de Rosa Luxemburg. Opposante à la première guerre mondiale, elle participe avec Rosa Luxemburg à la création en 1915 de la ligue spartakiste et elle mène de nombreuses actions pacifistes, notamment organise une conférence internationale pacifiste des femmes socialistes en 1915 à Berlin, ce qui lui vaudra d’être arrêtée à plusieurs reprises.

La révolution allemande de novembre 1918 permet au mouvement féministe d’obtenir le droit pour les femmes de voter et d’être élues. Clara Zetkin adhère au Parti communiste d’Allemagne (KPD - créé en décembre 1918 autour de la ligue spartakiste). Elle est ensuite députée du KPD de 1920 à 1933. Clara Zetkin est proche d’Alexandra Kollontaï au sein de l’Internationale, mais se retrouvera au cours des années 1920 très isolée politiquement, en particulier après l’exclusion de Paul Levi. Elle reste néanmoins présente dans les instances du KPD, membre du bureau central jusqu’en 1924 puis membre du comité central de 1927 à 1929. Elle sera également membre de la direction du Comintern de 1921 à 1933. En août 1932, présidant le Reichstag en tant que doyenne, elle appellera à combattre le nazisme.

Contrainte de fuir l’Allemagne après l’arrivée des nazis au pouvoir et l’interdiction du KPD, elle meurt quelques semaines plus tard en exil à Moscou. Son opposition à Staline a suscité des doutes quand au caractère naturel de sa mort. La tombe de Clara Zetkin se trouve le long des murs du Kremlin, sur la Place Rouge.

Ses principaux combats ont été la lutte pour la suppression du capitalisme et l’instauration du socialisme, pour le droit de vote des femmes, le droit au divorce et à l’union libre, l’égalité entre les sexes.

La République démocratique allemande a rendu hommage à Clara Zetkin en faisant figurer son portrait sur les billets de 10 marks.

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